miércoles, 21 de mayo de 2014

Tres artículos para una estrategia obrera en el Estados Unidos actual (Bill Onasch, 2012)

1era Parte

Desde la Segunda Guerra Mundial la federación sindical Trabajadores de Automóviles Unidos (UAW –United Auto Workers) fungió como marcador del paso de la población trabajadora de ese país. La victorias y conquistas de la UAW (e.g. pensiones decentes, seguro de salud, etc) sirvieron para que las demás organizaciones obreras yanquis lucharan y consiguieran beneficios en condiciones de trabajo, salario y demás dimensiones vinculadas a la vida de la clase obrera. “La UAW fue la vanguardia de la semi-mítica clase media de EEUU que una vez fue la envidia de la mayor parte del mundo”

A partir de la mitad de la década de los setenta del siglo pasado, la llegada de automóviles importados primero, y luego de fábricas asiáticas que operaron en suelo yanqui, hicieron que este “sueño idílico” comenzara su fin. Desde estos años, efectivamente, la UAW empezó a otorgar concesiones tras concesiones a las patronales, siempre bajo el marco del nacionalismo económico y la mantención de la competitividad en el concierto internacional. Onasch argumenta que este proceso de degradación de la negociación colectiva yanqui ya es palmario al momento del “Acuerdo de los tres Grandes” de la UAW de 2007:

“Sin importar si eres o no miembro de la UAW, si trabajas para ganarte la vida en EEUU vas a sentir el impacto de los contratos recientemente firmados con los Tres Grandes del automóvil…Significan una derrota histórica de proporciones inmensas para toda la clase obrera yanqui”

Estos acuerdos sólo implicaron la ratificación de una tendencia que había comenzado en distintos sectores económicos desde inicios de 2007. En supermercados, aerolíneas, empaque de carne y otros, se impusieron estructuras salarias de dos niveles o escalas (two tier wage structures). Durante ese año en la UAW, la escala menor aplicada constituyó menos de la mitad del salario normal, menos que el salario promedio de la manufactura y fue más baja que la tasa salarial de la mayor parte de las plantas no sindicalizadas. 

Ya en 2008, con la llegada de Obama al poder y en el contexto de la crisis económica, Chrysler y GM lograron importantes por parte del gobierno. Los rescates recibidos de parte del gobierno imponían la regla “prohibición de huelga”, así como también forzaban a que los salarios bajaran a más de la mitad. Ford intentó que este patrón se repitiera en sus plantas, pero la base obrera rechazó fieramente esta política.

A partir de 2007 hubo cortes y eliminación de pensiones, beneficios de salud, salarios y horarios de trabajo para las distintas fracciones de la clase obrera (GE, empleados públicos, Goodyear, etc)

Burocracia sindical de la UAW actual

-          Aún conmemora ciertos momentos históricos de la lucha de clases protagonizados por la UAW, tal como la “Huelga de brazos caídos de Flint” o la “Batalla del paso bajo nivel”

-          El presidente de la UAW cultiva buenas relaciones con los altos cuadros administrativos de los Tres Grandes, e intenta hacer lo mismo con los ejecutivos de las plantas extranjeras que no son parte de los sindicatos afiliados a la UAW.

Resultados de la negociación colectiva de la UAW de 2007

-          Se elimina el “pattern bargaining” que implicaba que las tres compañías de automóviles debían asegurar a sus obreros los mismos niveles salariales, beneficios y condiciones de trabajo

-          Las diferencias en los bonos entre las tres compañías son ahora no menores (6.000 para los trabajadores de Ford, 5.000 para los obreros de GM y 3.500 para los de Chrysler

-          Con el argumento de que es divisivo para la fuerza de trabajo, la gerencia elimina de Chrysler de Detroit (controlada por la Fiat) propone eliminar la estructura de dos escalas o niveles salariales. Sin embargo, reemplaza esta estructura con un nivel salarial de 22 dólares la hora, lo que supone un 25% menos de salarios para la mayor parte de los obreros

-          En cuatro años más la hora de trabajo en las tres compañías se acuerda estará en 19 dólares, 9 dólares menos de lo que se ganaba hace 8 años en los  mismos trabajos 

-          La escala salarial de los trabajadores más antiguos no ha tenido un aumento (ni reajuste) en 7 años. Por otros 4 años más estos obreros seguirán sin tener un aumento

-          Todo posible aumento será gestionado por cada compañía individualmente, y a la vez será sólo bajo la forma de bonos o distribución de utilidades según la performance individual de cada compañía. Así, se eliminan los incrementos basados en el salario por hora, reemplazándoselos por una estructura en en la cual la patronal tiene todas las de ganar, ya que son sus propios libros de contabilidad los que dirán si existen utilidades suficientes para otorgar o no bonos.

-          “Fue el conjunto de contratos más barato alguna vez negociado por las  compañías. Históricamente, los nuevos contratos sindicales habían implicado incrementos anuales en el costo laboral de 5% o más en este país. Pero las conversaciones de 2011 resultaron en un incremento anual mucho más manejable de un 1%”. Si a esto se le suma los bonos y demás beneficios, el aumento es de 1,6% anual, muy por debajo de la tasa de inflación. 

2da parte (“Sin término medio”)

Énfasis en la “clase” media

-          “Los Ángeles Times” argumentó a principios de 2012 que tanto el movimiento Occupy Wall Street de 2011, como la crisis económica aún vigente en 2012, en realidad versan sobre el futuro de la clase media yanqui

-          Obama, en un discurso en diciembre de 2012, designó a la futura campaña electoral como un “momento del todo o nada” para la clase media

-          Mitt Romney, el muy probable candidato de los republicanos, a su vez afirmó que las políticas del gobierno de Obama eran las principales culpables de la deplorable situación de la clase media yanqui

-          Sin embargo, la adulación a la “clase” media es meramente retórica: hasta 2012 sus ingresos y nivel de vida siguieron deteriorándose (lo que explica en parte la cuestión de la consigna de la pugna entre el 99% contra el 1%

Onasch y su concepción sobre la “clase” media

-          El autor consigna la existencia de dos clases sociales (capitalistas y obreros). La mayoría de la población yanqui sería obrera, y aquellos grupos que no son ni capitalistas ni obreros –granjeros familiares, pequeños propietarios, trabajadores auto-empleados- constituyen “una aglomeración diversa sin común denominador y no cumplen ningún rol independiente. Aún si a veces comprimidas entre las dos clases principales ellos no son, sin embargo, la Clase Media de la cual escuchamos tanto”

-          “Como el espíritu santo, la Clase Media descansa en la fe antes que en la verificación empírica respecto de su aparentemente inmortal omnipresencia”

-          “Pero la Clase Media no es producto de los Profetas. El término se puso en boga en el período de la segunda posguerra como resultado de su promoción conjunta por parte de los patrones, el gobierno, los medios y una burocracia sindical templada por la Guerra Fría. Fue una declaración de que EEUU había ido más allá de la guerra de clases y la desigualdad, una celebración de la movilidad social. Ambos partidos patronales perpetúan este mito porque es necesario en tanto cada uno avanza medidas que suponen una masiva transferencia de riqueza desde el pueblo trabajador hacia el Uno por Ciento”


“…millones de trabajadores organizados lograron dramáticas mejoras en sus condiciones de vida hasta bien entrados los 1970s –mientras muchos de los desorganizados, especialmente los trabajadores de color, permanecieron en la pobreza o en su umbral incluso durante el mejor período”

Frase: “El gen social de la concientización de clase (class awareness), recesivo por generaciones, puede ser activado por un estímulo externo”

Lucha de clases 2011

-          La acción clasista más impresionante de este año fue la ocupación del capitolio estatal de Wisconsin. Esta acción fue llevada a cabo por miles de trabajadores no afiliados a sindicatos, los cuales se movilizaban en solidaridad contra los ataques a los empleados públicos

-          A raíz de la acción de  Wisconsin, la burocracia sindical de la AFL-CIO se unió a la solidaridad con una variedad de eventos públicos y en los lugares de trabajo, los cuales se titularon “Somos Uno”. En uno de estos eventos en Kansas, se mostró el carácter mismo de las acciones llevadas a cabo por la burocracia sindical: el principal orador sindical alertó a la base de su organización respecto de “aquellos que insisten en llamarnos clase obrera”…somos Clase Media, les recordó, trabajadores calificados que son preferidos por los buenos empleadores. Uno de esos buenos patrones tomó la palabra luego y saludo a la multitud mientras era abrazado por este líder sindical

-          Ciertamente no todos los dirigentes sindicales son tan apatronados y anti-obreros, pero el ejemplo de Kansas no es un caso aislado. Asimismo, no todos los dirigentes sindicales que se identifican con la clase media son necesariamente apatronados ni traidores. 

Respecto de la identificación espuria con la clase media, Kagarlitsky escribió esto en 1999:

En eeuu la gente incluso se considera hoy (1996) más de clase obrera
-          Un estudio del New york Times de 1996 establece las siguientes cifras para la autodeclaración de la población  yanqui:
a)      Clase trabajadora (55%)
b)      Clase media (36%) –y un 35% de este 36% declara estar amenazado en su condición de clase “por abajo”-
c)       Clase baja (6%)
d)      Hace 25 años la mayoría de la población yanqui se declaraba de “clase media”
Constitución de la AFL (American Federation of Labor) de 1886

 “Una lucha ocurre en las naciones civilizadas del mundo entre los opresores y los oprimidos de todos los países, una lucha entre el capital y el trabajo, que debe crecer en intensidad de año en año y resultar desastrosas condiciones para los millones de masas laboriosas de todos los países, si éstas no se asocian pro de su beneficio y protección mutua”

Onasch escribe bajo esta cita:

-          “Incluso estos conservadores sindicatos de oficio reconocían la primacía de la lucha de clases”
-          “No, nuestros sindicatos no fueron construidos tallando una Clase Media en la sociedad. No sobrevivirán a una tal promesa que ya no pueden mantener”

Himno de Solidaridad para Siempre (organización sindical que en inglés lleva el nombre de Solidarity Forever)

“Todo el mundo que es propiedad de los zánganos ociosos, es nuestro y sólo nuestro.

Hemos sentado muchos fundamentos; construido hacia el cielo piedra por piedra.
Es nuestro, no para ser esclavos, sino para dominarlo y poseerlo.

Es el sindicato el que nos hace fuertes.

Ellos han tomado incontables millones que nunca han trabajado para obtener,
Pero sin nuestro cerebro y nuestro músculo, ni una sola rueda puede girar.
Podemos romper su altivo poder, ganar nuestra libertad cuando nos enteramos de que

El sindicato nos hace fuertes.

En nuestras manos está colocado un poder mayor que su acumulado oro,
Mayor que el poderío de los ejércitos, magnificado por mil veces.
Podemos dar origen a un mundo nuevo a partir de las cenizas de la viejo

Porque el sindicato nos hace fuertes”

“Claro, tomará más que sólo nuestros sindicatos el cumplir la meta de la letra de Wobbly Ralph Chaplin…Pero, lo que es seguro es que no iremos a ninguna parte sino podemos comprender las diferencias entre ellos y nosotros. No existe término medio”

3era Parte (“Por una estrategia tridente de la clase obrera yanqui”)

 El autor hace una analogía entre Poseidón y su tridente (con el cual golpeaba toda la tierra cuando percibía una injusticia) y la estrategia necesaria para la lucha actual de la clase obrera yanqui. Esta estrategia debe ser un tridente (triple):

Lugar de trabajo + Comunidades + Arena electoral

“Si bien estos tres espacios en alguna medidas se traslapan, cada uno posee una constitución propia, una misión, unos métodos y un funcionamiento que deben ser respetados. Por sí solos, los logros de cada uno serán tenues y temporales”

Eugene Debs

-          Hace más de un siglo este hombre participó en la fundación de la IWW (Industrial Workers of the world –Trabajadores Industriales del Mundo) y fue un activo militante sindical, solidario con cada lucha progresiva de la clase obrera

-          Participó activamente en actividad comunitaria: lucho por escuelas, centros de salud y contra la guerra (la primera)

-          Fundó el Partido Socialista luego de ser traicionado por el Partido Demócrata, partido con el cual se presentó como candidato a la presidencia 5 veces (la última desde la cárcel). El PS yanqui logró varias diputaciones y alcaldías en tierras yanquis, siempre manteniendo la solidaridad con la lucha de clases a nivel sindical y obrero más propio

Lucha de clases 1930s (tierras yanquis)

-          Existen tres huelgas memorables por su victoria y carácter semi-insurreccional, las cuales ocurrieron en 1934 y abrieron un período de alza en la lucha de clases desde la perspectiva de los explotados: 

a) Huelga de los camioneros de Minneapolis: uno de los líderes obreros de esta hulega, Farrell Dobbs, escribió sobre la historia de la huelga el libro Teamster Rebellion, así como después también relató la historia de alza, consolidación y supresión del sindicalismo militante y democrático del medio oeste con los libros Teamster Power, teamster Politics, Teamster Bureaucracy

b) Huelga en Toledo Auto Lite: uno de los obreros dirigentes escribió luego sobre la historia de la huelga (editó el libro Labors Giant Step, Art Preis)

c) Huelga general en San Francisco

-          El alza en la lucha de clases que se observa a partir de 1934 supone un cambio de tendencia para el movimiento obrero yanqui: si antes de esta fecha los trabajadores organizados en sindicatos se habían opuesto al subsidio para los desempleados (recordemos que el desempleo fue la gran consecuencia social de la crisis que comenzó en 1929), las luchas de 1934 se fundan en una alianza organizativa entre trabajadores empleados organizados y trabajadores desempleados (que ya habían comenzado a organizarse por su cuenta)

-          La alianza entre empleados y desempleados también es apoyada por organizaciones de la fracción “negra” de la clase obrera yanqui (la all-Brotherhood of Sleeping Car Porters, dirigida por el socialista Phillip Randolph)

Tendencias a la autonomización política de la clase obrera yanqui

-          En Minnesota fue importante el “Farmer-Labor Party” –FLP- (algo así como Partido Campesino-Obrero) entre fines de los 1920s y 1944. Formado por una coalición de sindicatos y granjeros familiares insurgentes, por estos años el FLP eligió 4 senadores, 8 diputados, 3 Gobernadores y varios alcaldes y funcionarios locales. En este Estado el Partido Demócrata fue relegado al estatus menor de tercer partido (en importancia). Sólo bajo la presión de la Segunda Guerra el FLP se disolvió dentro del Partido Demócrata en nombre de la unidad nacional

-          En Nueva York, por esta misma época emergió el American Labor Party –ALP- (Partido del Trabajo yanqui), el cual cristalizó en tanto iniciativa de la federación sindical CIO. Si bien en términos nacionales y estatales muchas el ALP iba en lista con los Demócratas, en varias ocasiones este partido sí presentó candidatos propios e independientes al Congreso y a la alcaldía de Nueva York  (de hecho, el trabajador del transporte Mike Quill salió electo en un cargo de la alcaldía de Nueva York). Sin embargo, después de la Segunda Guerra el ALP se disolvió porque la CIO lo dejó abandonado en un contexto macarthista de caza de brujas comunistas y sindicalistas combativos

La Segunda Guerra y el fin de la crisis que comenzó en 1929

-          Sólo el esfuerzo productivo que significó la Segunda Guerra terminó realmente con la crisis que comenzó en 1929. Un indicador ilustrativo de esto es el desempleo: si en 1940 éste seguía en un 20% de la fuerza de trabajo, ya en 1942 existía una crítica escasez de trabajo.

-          El esfuerzo productivo de la segunda guerra supuso que:

a) la mujer y la fracción obrera de color se incorporó masivamente a puestos de trabajo típicamente obreros, ya que se impuso la conscripción militar forzada para gran parte de la fuerza de trabajo masculina;

b) fábricas ociosas fueran nuevamente revitalizadas, se construyeran nuevas plantas y se redirigieran empresas existentes a la producción de hierro y material de guerra;

c) los patrones capitalistas pusieran en movimiento este “esfuerzo productivo” espoleados por las sustanciosas tasas de ganancia que el Estado yanqui les aseguraba (empresas como Ford y GM articularon este tipo de tratos tanto en eeuu  como en la Alemania nazi);

d) Este “esfuerzo productivo” opero bajo el marco del necesario “sacrificio” que debían hacer los trabajadores. Esta “sacrificio” suponía la prohibición de la huelga y el tortuguismo, así como unos contratos colectivos elaborados unilateralmente por un consejo patronal (los cuales implicaron en la práctica el congelamiento salarial);

e) El PC yanqui, que en los 1930s había resultados decenas de miles de miembros y tenía importante influencia en los sindicatos, las organizaciones comunitarias y en los partidos laboristas estatales, declaró el fin de la guerra de clases, y se disolvió convirtiéndose la Asociación Política Comunista, la cual apoyó el esfuerzo de guerra aliado

Al finalizar la Segunda Guerra

-          Ocurrió una importante alza en la lucha de clases desde la perspectiva de los explotados, la cual duró aproximadamente hasta 1947. Onasch establece que entre 1945 y 1947 el país yanqui vivió la más grande oleada de huelgas de su historia, oleada que en muchos casos terminó con victorias sindicales. Asimismo, este levantamiento obrero contó con la solidaridad de los hombres desempleados que regresaban der la guerra

-          La clase dominante de este país elaboró una contra-estrategia triple para enfrentar esta ofensiva obrera:

(i) Reclutó a los sindicatos (a sus burócratas) para lucha contra el comunismo de la URSS. Esto implicó no sólo que los sindicatos comenzaran a apoyar la política exterior del gobierno (anti-urss), sino también una caza de brujas a aquellos sindicatos marcados como rojos (e.g. 11 sindicatos nacionales afiliados a la CIO fueron expulsado de la federación en 1949 bajo la acusación de ser “rojos”)

(ii) A nivel político, el Congreso Republicano pasó el Acta Taft Hartley en 1947 (pero con la connivencia crucial de los Demócratas minoritarios). Este Acta supuso la prohibición de una serie de tácticas utilizadas por el movimiento obrero: i) hot cargo (los trabajadores de una empresa no en huelga tenían el derecho a rehusar manipular o procesos productos provenientes de empresas en huelga); ii) boicots a la producción; iii) piquetes masivos; iv) organización de los desempleados y desorganizados. Además, implicó la eliminación de las conquistas a nivel de fábrica que había logrado en 1945 y 1947  el movimiento sindical, así como también estableció el derecho al Presidente de la república a prohibir o suspender una huelga por un período de 8 días (luego de muchas amenazas de los representantes sindicales –que denominaron a esta ley como la “ley del trabajo esclavo”-, la mayor parte de los dirigentes sindicales terminó acatando la nueva ley)

(iii) A nivel económico-social, la clase dominante ofreció concesiones a las dirigencias sindicales, a la cuales cooptaron con prebendas y el discurso de la Clase Media 8patrones y empleados no son enemigos)

Durante los treinta dorados

-          Según Onasch en la mayoría de los países industrializados la clase obrera obtuvo beneficios como salud, vacaciones pagadas, pensiones y remuneración durante enfermedad, beneficios que pasaron a la letra de la ley y cubrían a todos los trabajadores (y que, aún más importante, eran “portables” cuando existía un “cambio” de empleo). En Estados Unidos, sin embargo, después de la Segunda Guerra se retrocedió respecto de lo conquistado durante los 1930s (e.g. Onasch habla de una reforma social genuina en lo que respecta a la Seguridad Social), en lo fundamental porque se mantuvo la política de beneficios derivados de la ganancia de la empresa individual para un grupo particular de obreros (una táctica empresarial que la patronal utilizó para solucionar el problema de la escasez de trabajo durante la segunda guerra –atrayendo trabajadores de esta forma-). Así, en vez de universalizar los beneficios para la totalidad de la clase, en eeuu primó los beneficios según patrón particular

Clinton y el Libre comercio    

-          En 1993 Clinton firma el NAFTA
-          En 2000 Clinton fuerza un tratado comercial con China

Frase: “Como la naturaleza, la lucha de clases aborrece el vacío”

Onasch sobre el partido y la política

-          “Sin nuestro propio partido de clase obrera que luche contra el control del gobierno y de todas las cosas políticas por parte de los patrones y los banqueros, nuestro futuro y el de la generaciones futuras será efectivamente desolador”

-          “El tipo de partido del cual estoy hablando no es otra máquina que sólo se activa durante los períodos de elecciones para conseguir votos. Las elecciones pueden validar e institucionalizar los cambios sociales –pero nunca pueden crearlos”

-          “…nuestros sindicatos ya se encuentran profundamente involucrados en la política con un considerable éxito en tanto apoyan a los ganadores. Es sólo que apoyan al bando equivocado en la guerra de clases”


Frase: “La retirada puede no durar mucho. Un hecho histórico motivante que encontramos a lo largo de la historia es cuán rápido las cosas pueden cambiar”